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¿Qué son en realidad los centros de costes?

Posteado por: Jordi Carrillo | 17/01/2017 | Categorias: Contabilidad y fiscalidad

Muchas veces cuando oímos el término centro de costes siempre podemos tener una idea aproximada de lo que nos estamos refiriendo, pero es cierto que su interés va más allá del que puedan tener tan solo los profesionales de la contabilidad. El objetivo de este artículo es, pues, definir este concepto y señalar su importancia para la gestión empresarial.

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En un modelo teórico y poco realista, si una empresa solo fabricara un producto sería muy sencillo saber cuál es el coste exacto del mismo. Todos los gastos asumidos le serían imputados a él y por tanto, con un pequeño cálculo ya tendríamos la solución.

centros de costes

Pero la realidad es mucho más compleja. Las empresas producen bienes y prestan servicios diferentes y de varias maneras. Por tanto, será necesario delimitar qué hemos necesitado para fabricar cada uno de nuestros productos. Aquí aparece otro concepto fundamental como es el de los costes indirectos. Como su propio nombre indica, éstos no pueden ser atribuidos por una fórmula de causa – efecto a un solo producto sino que deben ser repartidos entre todos. Y ahí es donde entra el concepto de centro de costes.

Por centro de costes entenderemos cada uno de los departamentos que establezcamos en nuestra empresa, los cuales nos supondrán un gasto, porque son imprescindibles para nuestro sistema productivo.

Una clasificación tradicional de éstos los reparte en cuatro categorías.

  • Compras
  • Producción
  • Ventas
  • Administración

Todos estos departamentos son necesarios para poder competir en el mercado. El departamento de ventas será el encargado de conseguir los ingresos para la empresa. Pero es innegable que para realizar sus funciones debe contar con la ayuda y el soporte de los demás.

Existen dos tareas básicas a realizar en cuanto a los centros de costes:

  • Reparto de los costes: supone asignar un volumen determinado de gastos indirectos a cada departamento o centro.
  • Imputación de los costes: con este concepto se hace referencia a la necesidad de asignar los costes a cada uno de los productos o servicios.

El establecimiento de estos centros de costes debe ser siempre una ayuda para la empresa. Especialmente para la toma de sus decisiones. Cuando un directivo examina la contabilidad tradicional (la llamada contabilidad financiera) no tiene información suficiente para hacer un análisis para determinar dónde está subiendo un gasto u otro.

Asimismo, para un responsable de empresa, conocer en detalle dónde se están generando los gastos de su departamento le debe servir para poder gestionarlos mejor. Los presupuestos y objetivos de control de costes solo se pueden llevar a cabo si existe un correcto reparto de los costes en los que se está incurriendo. Bien es cierto que éste es un tema de frecuente de polémica entre los diferentes responsables de una empresa para determinar dónde se deben atribuir realmente cada uno de ellos.

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